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당장 나올 것 같은 접이식 스마트폰이 안나오는 이유

기사 입력시간 : | 조원준 기자

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지난해 미국의 미디어 그룹 블룸버그 통신은 삼성이 2017년 내로 접는 스마트폰 2종을 출시할 예정이라고 보도한 바 있는데, 이는 사실이 아닌 것으로 확인되었다. 지난달 27일 삼성전자 무선사업부 수장 고동진 사장은 갤럭시S8 공개 행사를 앞두고 미국 뉴욕에서 열린 기자 간담회에서 "상당히 많이 준비해온 만큼 반드시 시장에 내놓을 것"이라는 의지를 표명했지만, 상용화까지 여러 가지 준비할 게 남아 있어 올해 안에 출시는 어렵다고 말했다. 수장급이 소문에 대한 사실을 직접 설명하고 차세대 성장 동력에 대한 삼성의 계획을 밝혔다는 점에서 큰 의미를 지닌다.

 

 

그렇다면 어째서 삼성전자는 실제 판매 시기를 늦추려고 하는 것일까. 여태껏 문제점으로 지적되었던 양산 수율, 부품 수급, 열화 등은 대부분 해결된 것으로 알려졌으며 이 때문에 올해 연말 출시는 가능할 것이란 전망이 다수 보도되기도 하였는데 말이다. 김태웅 삼성디스플레이 수석연구원은 지난 4월 디스플레이 기술포럼에 참석해 “접는 스마트폰의 출시가 2019년 정도로 예상된다.”라고 밝힌 바 있다. 이것은 갤럭시S8 베젤리스 디자인으로도 시장 트렌드를 충분히 장악할 수 있으므로 과도하게 접이식 스마트폰을 내는 것은 시기 상조라는 뜻을 내포하기도 한다. 기술 공개를 점차 진행하는 기업 관행이 존재하는 것을 고려했을 때 제품 상호 간 카니발라이제이션(자기 잠식 현상)을 방지하기 위해 시기를 늦추려 한다는 분석도 존재한다.

 

 

미성숙한 접이식 기술의 측면

2017년 4월 미국의 시장조사 기관인 스트래티지 애널리틱스(SA)는 소비자들을 실망스럽게 만드는 보고서를 공개했다. SA는 기존의 예측과 달리 접이식 기술 수준이 현재 상용화 되기에는 시기 상조이며, 상용화 가능 시기는 대략 2019년은 돼야 할 것이라고 밝혔다. SA가 아직 시기 상조라 밝힌 이유를 기술적 측면에서 분석해보고자 한다.

 

 

접이식 스마트폰은 디스플레이의 내부 방향으로 접느냐(in-folding), 바깥쪽으로 접느냐(out-folding) 혹은 태블릿PC를 접었을 때 스마트폰 크기로 구현할지, 스마트폰이 접혀 휴대의 편의성을 증대시킬지 방향성을 고려해야 하며 하드웨어에 맞는 소프트웨어 및 UX를 개발해야 한다. 따라서 완성도를 높이기 위해서는 상당한 기일이 필요한 것은 사실이다.

 

 

 


 

또한, 접이식 기술에 맞는 커버 글라스의 문제도 있다. 대부분 스마트폰은 떨어뜨리는 등 외부의 충격과 스크래치로부터 디스플레이를 보호하기 위해 강화유리를 사용한다. 이 강화유리를 접이식 스크린에 맞게 제작해야 하는데, 아직 플렉시블 디스플레이에 적합한 강화유리는 나와 있지 않다. 대안으로 얇은 필름 커버 적용을 제시하는 경우도 있지만, 이는 강화유리만큼 외부 충격으로부터 디스플레이를 지켜주지 못한다.

  

게다가 얇은 필름 커버의 강도를 강화유리 수준으로 높인다 하더라도 또 다른 문제가 야기된다. 필름 커버는 강화유리보다 굴절률에 따른 선명도가 낮고, 따라서 이를 사용하게 되면 이전보다 디스플레이의 질적 측면이 도리어 낮아지는 셈이 된다. 이는 접이식 스마트폰의 제작은 가능하지만. 전면 커버 기술은 아직 미성숙 단계라고 평가할 수 있는 요소다.

  

기술적으로 모든 것이 충족됐다고 가정하더라도 스마트폰을 실제로 접었을 때도 고려해야 한다. 접이식 기술을 구현하기 위해선 접히는 부분의 곡선 반경이 1R(반지름이 1mm) 이하여야 된다. 이를 구현한다 하더라도 디스플레이가 완전히 밀착되지는 않는다. 

 

레노버의 접이식 디바이스 시연에서 확인할 수 있듯이 아웃-폴딩 방식에서는 디스플레이가 들려 올라오는 현상이 발생한다. 접히는 부분에서 소위 ‘우는 현상’이 나타난 것이다. 이는 디스플레이가 접혔을 때와 펼쳤을 때 전체 길이가 다르기 때문에 발생하며, 접는 부분의 반경이 클수록 이런 현상이 두드러지게 나타나게 된다.

 

   

 

접이식 기술의 문제점을 모두 해결한다고 낙관적인 것만은 아니다. 기존에 공개된 제품을 살펴보면 접혔을 때 두께는 최소 10mm가 될 만큼 상당히 두꺼울 것으로 예상되고 있다.

  

 



유용성의 측면

휴대 편의성 측면의 퇴보도 생각해야 한다. 더욱 손쉽게 휴대하기 위한 트렌드를 역행할 수는 없는 노릇인데, 접이식은 한 손 조작에 불편함을 초래할 수 있어서 대중교통을 타고 다니며 스마트폰으로 인터넷 등을 자주 쓰는 사용자라면 조작에 불편함을 느낄 수 있다. 또한, 카메라 작동 시 반으로 접혀 있는 상태에서 동작이 한 번 추가되기도 한다. 인-폴딩 제품의 경우 스마트폰을 펴고 카메라를 열어야 하는 액션이 추가된다면 번거로울 것이다.

 

 

접이식 스마트폰의 적정 디스플레이 크기도 고민해야 한다. 삼성전자나 애플의 제품들은 아직 화면비를 조정하고 베젤을 줄이는 노력을 계속하고 있으며, 조작의 편의성과 최적화된 시각 사이에서의 적정도 또한 디스플레이 크기의 고려 대상이다. 만일 접이식 스마트폰이 현재 디스플레이의 질적인 측면에도 미치지 못하고 소비자에게 편의성을 제공할 수 없다면 단순히 빛 좋은 개살구 취급을 받을 수 있다.

 

위에서 밝힌 사안 외에도 접이식 디바이스가 상용화되기까지는 아직 많은 문제점이 남아 있다. 결국, 기술적으로 이미 접이식 스마트폰은 실현 가능한 단계에 도달해 있지만 과연 이것이 얼마나 유용하며 얼마나 완성도가 높은지가 중요하다. 접이식 디스플레이 기술이 당장 구현되어 소비자들이 즐거운 비명을 지르면 좋겠지만, 총체적인 기술 완성도를 높이기 위해선 시간을 두고 좀 더 기다리는 것 역시 현명한 선택이라고 할 수 있겠다.

 


글 : 조원준 기자 press@appstory.co.kr

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