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미세먼지 극복할 공기청정기 선택 가이드

기사 입력시간 : | 안혜선 기자

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과거에는 냉장고, 세탁기, 청소기 등 가사노동의 수고를 덜어주는 전자제품이 필수 가전이었다. 그러나 최근에는 사용자들이 더욱 건강하고 쾌적한 삶을 살 수 있게 만들어주는 가전제품이 인기를 얻고 있다. 바로 공기청정기가 대표적인 예이다. 실내의 오염된 공기를 상쾌하고 깨끗한 공기로 정화시켜주는 공기청정기는 이제 우리 삶에 없어서는 안될 필수 가전제품으로 자리 잡았다.

 

우리는 매일 하루에 한 번, 최소 20분씩 환기를 해야 한다는 사실을 알고 있다. 그러나 날씨와 미세먼지로 인해 그렇게 하지 못하는 경우가 많다. 눈이나 비가 내리는 날에는 오염물질이 대기에서 제거되어 환기를 하기에는 좋은 날씨이지만 창문을 통해 눈이나 비가 집 안으로 들이닥칠 수도 있으며, 미세먼지가 가득한 날에는 오히려 바깥공기가 우리의 건강에 더욱 악영향을 미치기 때문이다. 그렇다면 최근 각광받는 필수 가전제품 공기청정기는 어떤 원리로 공기를 깨끗하게 정화하는 것일까?

 

 

공기청정기의 작동 원리

전기집진식 공기청정기 에어프리 P80

 

공기 중에는 유해한 세균이나 바이러스, 곰팡이, 미세먼지, 유해 기체, 악취 등 여러 가지 오염물질이 있다. 공기청정기는 이러한 오염물질을 제거하기 위해 사용한다. 공기 중의 오염물질을 제거하는 데는 크게 전기적으로 오염물질을 제거하는 방식과 필터를 사용해 여과 및 흡착해 걸러내는 방식이 있다. 

 

전기적으로 오염물질을 제거하는 공기청정기는 이온식과 전기집진식으로 나눌 수 있다. 이온식 공기청정기는 일정한 거리의 전극에 고전압을 흘려 공중에 이온을 방전시켜 공기 중의 미립자에 부착시키고, 플러스(+) 극의 집진판에 끌어당겨 입자를 제거하는 방식이다. 이온식 공기청정기는 소비 전력이 적고 소음이 적다는 장점이 있다. 단 팬이 없기 때문에 공기가 정화될 때까지 많은 시간이 소요되고, 공간이 넓은 곳에서는 효과가 떨어진다는 단점이 있다.

 

전기집진식 공기청정기는 이온식과 마찬가지로 전기적인 방전 원리를 이용해 강력한 집진력을 가진 집진판으로 오염된 공기를 정화하는 방식이다. 이러한 방식을 적용한 공기청정기를 '무필터 공기청정기' 또는 '음이온 공기청정기'라고 말한다. 음이온 공기청정기와 차이점이 있다면 팬을 사용한다는 것이다. 전기집진식 공기청정기는 유지비용이 적게 들고 미세먼지가 많은 곳에서 사용하면 큰 효과를 볼 수 있는 반면, 필터를 이용하는 것보다 집진 효율이 떨어지며 본체 내부가 쉽게 더러워지기 때문에 주기적으로 청소를 해주어야 한다.

 

필터식 공기청정기 하타 아코마 공기청정기

 

최근 가장 주류가 되고 있는 필터식 공기청정기는 선풍기나 에어컨처럼 팬을 이용해 공기를 흡입한 후, 필터로 정화해 공기를 다시 배출하는 방식이다. 이러한 공기청정기는 대부분 헤파(HEPA)라는 세세한 부직포 필터로 미립자를 집진 및 여과하며, 활성탄을 이용해 냄새를 흡착한다. 헤파필터는 0.3㎛의 입자를 1회 통과시켰을 때 99.97% 이상 제거할 수 있으며 진드기, 바이러스, 곰팡이 등을 제거할 수 있어 공기청정기뿐만 아니라 에어컨, 청소기 등에 널리 쓰이고 있다. 헤파필터는 불규칙하게 배열된 섬유들의 집합으로, 공기 중의 입자는 이들 섬유에 의해 차단되면서 정전기적 힘으로 섬유에 붙잡히게 된다. 헤파필터로 거를 수 없는 더 작은 입자는 울파(ULPA)라는 초고성능 필터를 사용해 제거한다. 울파필터는 0.12㎛ 이상의 입자를 99.999%까지 제거할 수 있어 주로 반도체 연구실이나 생명공학 실험실의 클린룸에서 사용한다. 필터 방식의 공기청정기를 사용할 때는 필터가 더러워져 공기가 재오염되는 것을 막기 위해 필터를 주기적으로 세척하거나 교체해주어야 한다.

 

그렇다면 시중에 판매되고 있는 수많은 공기청정기 중에서 어떻게 하면 나에게 딱 맞는 공기청정기를 선택할 수 있을까? 공기청정기를 구입하기 전에 고려해야 할 사항에 대해 알아보자.

 

 



공기청정기 구매 시 고려사항

CADR가 높을수록 공기정화속도가 빠를수록 좋으며, 면적에 맞는 적정 용량의 제품을 선택해야 한다

 

공기청정기를 구입하기 전에 CADR(Clean Air Delivery Rate), 공기정화속도, 적정 용량, 필터 유무, 반려동물 여부, 소음 크기, 안전성 등을 비교해보아야 한다.

 

우선 청정 공기 공급 비율을 의미하는 CADR은 공기청정기에 의해 깨끗해진 공기가 대기 중에 얼마나 빠르게 공급되는지를 나타내는 지표다. 따라서 CADR이 높을수록 공기가 빠르게 맑아진다. 이어 공기정화속도는 미세먼지나 오염물질이 얼마나 빠르게 공기청정기에 흡입되고 정화되는지를 나타내는 것이다. 한 번 바닥에 붙으면 빨아들이기 힘든 유해물질의 경우 바닥에 닿기 전에 빠르게 흡입해야 하므로, 공기정화속도가 빠를수록 좋다.

 

또한 공간 면적에 맞는 적정 용량의 제품을 선택해야 한다. 공기청정기는 제품의 성능에 따라 사용 면적이 다른데, 사용하고자 하는 공간의 면적에 맞는 제품을 선택해야 공기청정기의 성능을 올바르게 활용할 수 있기 때문이다. 만약 거실에 공기청정기를 놓는다고 가정하면 거실과 주방, 자주 열어놓는 방의 면적까지 계산해 제품을 고르는 것이 좋다. 아울러 어린아이들이 있는 가정이라면 조금 더 큰 용량의 공기청정기를 선택하는 것이 좋다. 활동량이 많은 아이들의 호흡량은 어른의 호흡량보다 훨씬 더 많은 데다가, 아이들이 움직이는 동안 발생하는 먼지들이 그대로 아이들의 기관지로 들어가기 때문이다. 따라서 아이들을 키우는 가정에서는 사용 면적보다 조금 더 큰 평수의 공기청정기를 사용하는 것이 좋다.

 

공기청정기의 필터 유무, 소음 크기 등에 대해서도 생각해보아야 한다

 

공기청정기에 필터가 포함되는지도 고려해야 한다. 필터가 없는 이온식 또는 전기집진식 공기청정기라면 필터를 교체할 필요가 없어 유지비용이 적게 들 것이고, 필터가 있는 필터식 공기청정기라면 주기적으로 필터를 청소하거나 교체해야 할 것이다. 만약 필터식 공기청정기를 구입할 예정이라면 필터 교체주기는 어느 정도인지, 필터의 가격은 얼마인지, 필터의 청소 방법은 까다롭지 않은지도 알아보는 것이 좋겠다. 또한 반려동물과 함께 살고 있다면 반려동물의 털을 잡아주는 펫 전용 필터가 추가된 제품을 구입하는 것도 좋은 방법이다.

 

아울러 공기청정기의 소음에 대한 정보도 알아두는 것이 좋다. 종종 공기청정기 작동 시 발생하는 커다란 소음 때문에 고통을 호소하는 사용자들도 있다. 공기청정기는 실내에서 하루 종일 켜놓는 가전제품인 만큼 소음이 적은 제품을 선택하는 것이 좋다.

 

최근에는 하늘을 가득 메운 미세먼지 때문에 가정에서뿐만 아니라 차량에서도 공기청정기를 애용하는 사용자들이 늘고 있다. 넓은 실내에서 사용할 수 있는 실내용 공기청정기부터 차 안에서 사용할 수 있는 차량용 미니 공기청정기까지, 다양한 형태의 공기청정기를 만나보자.

 

 

공기청정기의 종류

실내용

 

하타 아코마 공기청정기

세계 최초로 블루투스 스피커가 탑재된 공기청정기로, 독특한 디자인이 눈길을 끈다

 

HATA l 269,000원

 

1인 가구의 라이프스타일을 반영한 하타 아코마 공기청정기는 세계 최초로 블루투스 스피커가 탑재된 스마트한 소형 공기청정기다. 아코마 공기청정기의 필터는 3중 구조로 탈취필터, 헤파필터, 1차 필터로 이루어져 있으며, 유해물질을 99.8% 제거한다. 아코마 공기청정기는 필터 교체형 공기청정기로, 1년에 한 번 필터를 교체해주면 처음과 같이 항상 깨끗한 공기를 배출한다. 아울러 제품 하단에 위치한 디퓨저 케이스에 아로마 오일 디퓨저를 장착하면 집 안 어디에서도 기분 좋은 아로마 향기를 느낄 수 있으며, 블루투스 스피커가 탑재되어 공기청정뿐만 아니라 음악 감상까지 할 수 있다. 360도 라운드 디자인을 채택해 상쾌한 공기가 전 방향으로 배출되며, 언제 어디서나 음량 차이 없이 선명한 사운드로 음악을 감상할 수 있다. 게다가 LED 상태 표시등으로 실내 오염도를 직관적으로 확인할 수 있으며, 무료로 제공되는 전용 앱을 통해 공기청정기를 완벽하게 제어할 수 있다.

 

삼성 스카이블루 5000

청정라이팅과 에어내비게이너를 통해 실내 공기 및 미세먼지의 상태 등을 파악할 수 있다

 

SAMSUNG l 730,000원

 

삼성 블루스카이 5000은 최대 60㎡의 공간을 히든휠로 이동하며, 빠르고 강력하게 공기를 정화해 초미세먼지보다 작은 0.02㎛까지 99% 이상 제거한다. 레이저 PM1.0 센서가 레이저 광원으로 0.3㎛의 미세한 입자까지 측정해 공기 중 다양한 크기의 미세먼지를 실시간으로 알려주고, 가스센서를 통해 유해가스 오염도를 정밀하게 감지한다. 또한 7중 청정시스템이 각종 유해물질을 깨끗하게 제거하고, 필터세이버가 미세한 먼지에 전기 성질을 더해 먼지를 효율적으로 제거할 수 있게 도와주며 향균필터의 수명을 2배로 연장했다. 뿐만 아니라 제품의 전면에서 먼지를 흡입하고, 세 방향으로 깨끗한 공기를 내보내 실내에 균형 있게 쾌적한 공기를 공급한다. 아울러 청정라이팅과 에어내비게이터를 통해 실내 공기의 상태 및 미세먼지 타입에 따른 농도와 가스 청정도, 필터 수명 등을 한눈에 확인할 수 있다. 게다가 삼성 커넥트를 통해 스마트폰으로 집 안의 공기 상태를 체크하고 제품을 원격 제어할 수 있으며, 필터의 오염 상태와 교체 시점까지 간편하게 관리할 수 있다.

 

블루에어 클래식 480i 


일반 공기청정기보다 더욱 빠르게 실내 공기를 쾌적하게 만들 수 있다

 

Blueair l 1,290,000원

 

미국 가전협회 인증 청정공기공급률 1위를 기록한 블루에어 클래식 480i는 단위 면적에 따른 시간당 공기순환율(ACH) 5회로, 일반 공기청정기에 비해 2.5배 빠른 고속청정기능을 지원해 단 12분 만에 실내 공기를 쾌적하게 만들어준다. 블루에어만의 특허받은 기술력으로 0.1㎛의 초미세 미립자까지 99.98% 제거하며, 휘발성 유기화합물(VOCs), 생활악취, 새집증후군물질, 담배연기 등을 깨끗하게 정화한다. 또한 IoT 기능을 탑재해 스마트폰을 이용해 언제 어디서나 실시간으로 실내외의 공기질 측정 및 제품의 컨트롤이 가능하다는 것이 특징이다. 게다가 저소음기술을 적용해 1단계에서는 소리가 거의 느껴지지 않아 공부방, 도서관, 학교에서도 활용할 수 있으며, 환경친화적 재료를 사용해 안심하고 사용할 수 있는 제품이다.

 

차량용

 

퓨어원 공기청정기


오염된 공기를 깨끗하게 정화해주는 것은 물론 음이온을 방출해 면역력을 강화시킨다

 

FIX l l 43,000원

 

퓨어원 공기청정기(XCA-301/501)는 초미세먼지를 제거하는 헤파필터와 알레르기 유발 물질을 제거하는 천연 항알레르겐 필터의 듀얼 필터 탑재로, 미세먼지와 초미세먼지를 깨끗하게 제거한다. 이에 사용자의 건강을 위협하는 각종 세균과 알레르기성 물질의 활성화를 막아준다. 교체형 필터가 적용되어 오랫동안 사용해도 변함없이 깨끗한 공기를 제공하며, 최대 300만cc의 음이온을 방출해 피로회복은 물론 면역력 증강에도 도움을 준다. 미니멀한 사이즈를 자랑하는 퓨어원 공기청정기는 차량뿐만 아니라 침실에서 사용하기에도 적합하다. 3단계 공기청정 모드를 제공하며, 조도센서가 내장되어 조명이 꺼지면 자동으로 수면모드로 변환해 소음이나 빛으로 인한 수면방해가 없다. 아울러 퓨어원 XCA-501은 무선충전기능을 지원해 무선충전이 가능한 스마트폰을 올려두면 간편하게 무선충전을 할 수 있으며, 충전하는 동안 음이온이 스마트폰을 살균해 일석이조의 효과를 얻을 수 있다.

 

알로 복합 공기청정기 A7


모션센서 시스템이 탑재되어 있어 손짓으로 공기청정기를 제어할 수 있다

 

allo l 85,000원

 

고강도 알루미늄 합금을 사용해 단단하면서도 세련된 디자인의 알로 복합 공기청정기 A7은 7가지 공기 청정 시스템을 자랑한다. 우선 프리필터를 통해 머리카락과 반려동물의 털을 비롯한 큰 먼지를 제거하고, 헤파필터를 통해 PM2.5 초미세먼지와 0.3㎛의 미세먼지를 99% 제거하며 꽃가루와 부유 세균, 알레르기 유발 물질을 깨끗하게 제거한다. 다음 카본필터를 이용해 생활악취와 담배 냄새를 정화하고 새집증후군의 원인물질과 유해가스, 스모그 유해물질 등을 제거한다. 마지막으로 플라즈마 제균 이오나이저를 통해 이온을 배출해 공기 중의 유해 세균을 99% 제거한다. 뿐만 아니라 모션센서 시스템이 적용되어 손짓으로 간편하게 공기청정기의 전원을 켜고 끌 수 있으며, 공기청정모드를 조절할 수 있다.

 

파라곤에어 공기청정기


단 20분 만에 초미세먼지의 96% 이상을 제거한다

 

파라곤필터 l 59,000원

 

승용차부터 SUV까지 모든 차종에 완벽하게 호환되는 파라곤에어 공기청정기는 국내에서 유일하게 5중 필터 시스템이 탑재되어 있다. 헤파필터와 활성탄 필터, 광촉매 필터, UV 필터, 이중음이온 생성기까지 총 5개의 필터가 초미세먼지와 알레르기 유발 물질은 물론 차량 속 유입된 배기가스와 공기 중의 세균까지 깨끗하게 제거해준다. 뿐만 아니라 1초당 300만cc의 음이온을 방출하는 이오나이저 방식을 적용해 더욱 뛰어난 공기 청정 효과를 자랑한다. 아울러 단 20분 만에 초미세먼지의 96% 이상을 제거하고, 작동 후 30분부터는 99% 이상을 제거해 상쾌하고 쾌적한 환경에서 주행을 할 수 있다. 게다가 살균제가 필요 없는 교체형 필터로 안심하고 사용할 수 있으며, 오랫동안 사용해도 처음과 같이 깨끗한 공기를 느낄 수 있다.

 

이상으로 공기청정기의 작동 원리와 공기청정기를 구입할 때 고려해야 할 사항, 공기청정기의 종류 등에 대해 알아보았다. 현재 시장에는 다양한 공기청정기가 출시되어 소비자들의 눈길을 사로잡고 있다. 이에 따라 선택의 폭이 넓어진 만큼 선택에 소요되는 시간도 늘어났다. 아직까지 어떤 공기청정기를 구입해야 할지 몰라 고민하고 있었다면, 이 글을 바탕으로 자신에게 알맞은 공기청정기를 선택할 수 있기를 바란다.



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글 : 안혜선 기자 press@appstory.co.kr

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